Once not have a very large incomeOnce not have a very large income

Once  the  consumer  has  purchased  a  Smartphone,  part  of  the  responsibility  towards  sustainability  is  passed  to  them.  This  responsibility  is  to  make  the  device  last  as  long  as  possible  to  prevent  another  phone  being  produced  to  replace  it.  This  can  be  done  in  many  ways,  such  as  repairing  the  phone  themselves,  or  simply  being  careful  with  the  phone  to  extend  the  life  of  the  phone.  There  are  many  factors  that  can  affect  how  a  user  may  treat  their  Smartphone;  for  example  if  a  user  does  not  have  a  very  large  income  they  may  be  more  likely  to  look  after  their  Smartphone  as  they  may  not  be  able  to  afford  a  replacement.  The  replacement  of  phones  could  be  dramatically  reduced  if  people  were  more  careful  with  their  phones,  as  Robert  Nazarian  (2015)  explains,  in  2015,  50%  of  phone  users  worldwide  had  experienced  a  cracked  Smartphone  screen  at  some  point  and  21%  of  Smartphone  users  had  a  cracked  screen  at  the  time  of  the  report.


“Fifty percent of cracked or shattered screens come from a simple drop. However, there are other ways as well. 32 percent of people say their phone fell out of their pocket, and 27 percent say it fell out of their lap when standing. However, there are some crazier reasons too. 7 percent of people say their phone’s screen broke while taking a selfie, and 5 percent said it happened when throwing their phone at something.” (Nazarian, 2015)

We Will Write a Custom Essay Specifically
For You For Only $13.90/page!

order now


As  this  breakdown  shows,  5%  of  cracked  Smartphone  screens  could  have  been  avoided  if  the  users  took  a  moment  to  consider  that  they  are  throwing  their  phone.  Also  potentially  27%  of  cracked  screens  could  have  been  prevented  if  the  users  had  paid  more  attention  to  what  they  were  doing.


Another  way  that  the  consumer  can  make  their  Smartphones  last  longer  is  to  repair  their  phones  instead  of  replace  them.  This  can  be  easier  to  do  on  older  phones  as  you  can  take  off  the  back  easily  to  get  to  the  battery.  For  example  the  back  on  the  Samsung  Galaxy  Note  4  can  be  taken  off  using  your  fingernail  and  it  also  has  screws  inside  which  allow  you  to  open  up  the  phone.


Daniel Pursall. 20/12/2017. Samsung Galaxy Note 4 with the back cover removed, showing the screws used to disassemble the phone.


The  ability  to  disassemble  the  phone  easily  by  yourself  means  that  people  are  more  likely  to  try  to  repair  the  phone  themselves,  whereas,  newer  models  of  phones  like  the  Samsung  Galaxy  Note  8  and  the  IPhone  X  are  glued  together  instead  of  having  a  removable  back  which  despite,  Samsung  stating  in  their  environmental  report  “Design  products  that  are  easy  to  repair,  disassemble  and  recycle  (Eco-design  process)”  (Samsung,  2017,  p47)  their  latest  phone  is  quite  hard  to  open  up  considering  the  specialist  tools  required  to  open  the  phone. 

As  Scott  Harvard  et  al.  (2017)  shows  in  his  step  by  step  teardown  of  the  Samsung  galaxy  note  8,  the  phone  requires  a  small  range  of  specialist  tools  to  take  the  phone  apart  as  well  as  the  application  of  heat  to  some  areas  to  make  it  easier  to  break  the  glue,  but  you  still  need  the  correct  kind  of  glue  to  put  the  phone  back  together  as  it  is  used  to  form  a  water  resistant  seal  and  is  a  structural  part  in  some  cases.  However,  once  the  screen  and  back  of  the  phone  is  removed  the  only  other  part  that  has  glue  is  the  battery.  All  other  parts  in  the  phone  are  modular  and  can  be  lifted  out  or  are  screwed  in.  Therefore  Samsung  have  made  the  phone  easier  to  repair,  once  you  have  managed  to  open  the  phone,  compared  to  older  models  like  the  Note  4.  As  the  guide  by  Sophia  et  al.  (2014)  shows,  there  are  more  parts  to  remove  inside  the  Note  4  and  there  are  lots  of  delicate  parts  like  ribbon  cables  and  very  thin  wires  that  can  be  easy  to  break  as  well  as  parts  that  are  glued  in.


This  shows  that  Samsung  are  moving  towards  easy  to  repair  phones  despite  the  glue  used  to  form  a  water  resistant  seal.  These  guides  also  show  that  some  people  are  willing  to  try  to  repair  their  phones,  however  difficult  it  may  be.  It  may  not  be  wise  suggest  that  everyone  should  try  to  repair  their  own  phone  as  Lance  Ulanoff  (2017)  explains  in  his  article,  some  people  may  be  lacking  the  skill  required  to  correctly  fix  their  own  phone,  even  some  specialist  repair  shops  may  not  have  the  expertise  required  to  repair  increasingly  complex  technology.  An  example  of  this  that  Lance  Ulanoff  has  used  in  his  article  is  that  his  co-worker  took  her  phone  to  a  company  called  iCracked  who  repaired  her  phone  for  her  and  shortly  afterwards  her  phone  made  a  pop  whilst  in  the  middle  of  a  phone  call  and  heated  up  in  one  corner.  This  then  progressed  into  the  screen  cracking  and  the  phone  burning  her  ear.


Once  a  Smartphone  has  been  released,  the  manufacturer  of  the  phone  continues  to  update  their  product  to  fix  any  problems  that  develop  and  to  generally  upgrade  the  software.  Using  software  updates,  the  manufacturer  can  change  anything  in  the  software  of  the  phone  from  changing  the  icon  of  an  app  to  upgrading  the  operating  system  to  the  latest  version.  These  updates  can  be  crucial  to  the  security  of  a  phone  as  they  can  update  the  antivirus  software.  These  updates  also  need  to  be  regular  as  viruses  continue  to  evolve  as  software  develops,  as  criminals  try  to  break  through  the  security  of  devices  to  steal  information.  “Protect  yourself  from  the  more  than  2,850  new  threat  discovered  each  day”  (Avast,  2017)  This  quote  from  Avast  about  their  mobile  antivirus  software  shows  how  many  attacks  there  can  be  on  mobile  devices  and  why  it  is  important  to  keep  your  Smartphone  security  software  updated.  This  is  also  a  reason  that  people  may  replace  their  phones  as  the  phone  gets  older  because  manufacturers  stop  releasing  updates  when  phones  get  too  old.


Statista.  2017.  Historical  iOS  compatibility  of  every  iPhone  model  to  date.


This  chart  of  iOS  support  for  iPhone  models  shows  that  as  the  phones  get  older  they  are  no  longer  supported  by  newer  versions  of  the  operating  system.    This  can  be  for  several  reasons,  when  a  new  version  of  the  operating  system  is  developed,  it  can  demand  more  processing  power  which  older  phones  may  not  be  able  to  provide.


“To make Android work on their hardware, device manufacturers (like Samsung, HTC, or Motorola) must write Android device drivers specifically for their phones. These are often closed-source, so they can only be updated by said manufacturer. Google can’t just release a new version of Android that works on all devices—they release the new version, then manufacturers have to go in and tweak it for each of their phones.” (Hoffman, 2017)


This  quote  shows  that  there  is  a  lot  of  work  to  make  an  update  for  Smartphones,  and  this  could  be  another  reason  why  older  phones  don’t  get  new  updates.  The  companies  that  produce  Smartphones  may  not  see  the  business  sense  in  developing  new  updates  for  all  of  their  phones.  This  means  they  may  also  stop  making  updates  for  older  phones  because  otherwise  people  would  have  less  reason  to  buy  a  new  phone.  For  example,  if  the  Samsung  Galaxy  S  could  do  everything  that  the  Galaxy  S8  can  do  then  there  wouldn’t  be  much  point  in  buying  it  other  than  for  the  newer  camera,  processing  speed  and  phone  body.  However  as  the  chart  by  Statista  shows  the  newer  versions  of  Apple’s  iOS  are  being  made  available  to  a  wider  range  of  phones.  For  example  iOS  4  was  available  to  3  versions  of  iPhone  whereas,  iOS  11  is  available  to  7  versions  of  iPhone.  This  could  be  that  the  technology  hasn’t  changed  much  over  the  last  7  generations  of  iPhone,  Apple  may  be  trying  to  extend  the  life  of  their  phones  or  that  there  are  too  many  people  that  still  use  the  phones  to  stop  updating  them.


Apple  has  recently  featured  in  the  news  due  to  the  fact  that  a  customer  of  theirs  and  a  technology  website  conducted  tests  on  older  models  of  iPhone  and  found  that  apple  was  slowing  down  older  iPhone’s.


“Technology website Geekbench then analysed several iPhones running different versions of the iOS operating system and found some of them did indeed appear to have been deliberately slowed down. ” (Foxx, 2017)


Chris  Foxx  (2017)  also  explains  in  his  report  that  people  have  suspected  that  Apple  slow  down  their  older  phones  to  encourage  people  to  upgrade  their  phone  and  that  Apple  claim  that  it  is  to  prolong  the  life  of  the  phones  battery  by  reducing  stress  on  the  battery  that  can  speed  up  its  deterioration.  Despite  Apple’s  reason  for  slowing  down  phones,  the  fact  that  they  have  kept  it  a  secret  could  show  that  they  had  been  doing  it  to  encourage  people  to  buy  newer  phones.  Either  way  the  outcome  has  become  the  same  as  people  will  want  to  at  least  replace  the  battery  in  their  phone  to  speed  it  up  again,  which  will  result  in  more  waste  being  produced.