SISTEMA encuentra detrás del esternón; los linfocitosSISTEMA encuentra detrás del esternón; los linfocitos

SISTEMA INMUNE

 

El
sistema inmune es una red de células, tejidos y órganos que funcionan juntos
para defender el cuerpo de los ataques por invasores “extranjeros”.
Estos son principalmente microbios (gérmenes), pequeños, causantes de
infecciones organismos como bacterias, virus, parásitos y hongos.

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El
sistema inmune es increíblemente complejo. Puede reconocer y recordar millones
de diferentes enemigos, y puede producir secreciones y células para que
coincida con y acabar con cada uno de ellos. El secreto de su éxito es un
elaborado y una red de comunicaciones dinámica. Millones y millones de células,
organizadas en conjuntos y subconjuntos, se reúnen como nubes de abejas
pululando alrededor de una colmena y pasan información de ida y vuelta. Una vez
inmune las células reciben la alarma, se someten a cambios tácticos y comienzan
a producir químicos poderosos. Estas sustancias permiten a las células regular
su propio crecimiento y comportamiento, reclutar a sus compañeros y dirigir a
los nuevos reclutas a los puntos conflictivos.

 

La estructura del sistema inmune

Los
órganos del sistema inmune se colocan en todo el cuerpo. Ellos se llaman
órganos linfoides porque albergan linfocitos, pequeños glóbulos blancos que son
los jugadores clave en el sistema inmune. La médula ósea, el tejido blando en
el centro hueco de los huesos, es la fuente principal de todas las células
sanguíneas, incluidos los glóbulos blancos destinados a convertirse en células
inmunes.

El
timo es un órgano que se encuentra detrás del esternón; los linfocitos
conocidos como linfocitos T, o simplemente “células T”, maduran en el
timo. Los linfocitos pueden viajar por todo el cuerpo usando los vasos
sanguíneos. Las células también pueden viajar a través de un sistema de vasos
linfáticos que se asemeja mucho a las venas y arterias del cuerpo. Las células
y los fluidos se intercambian entre la sangre y los vasos linfáticos, lo que
permite que el sistema linfático controle el cuerpo en busca de microbios
invasores. Los vasos linfáticos transportan linfa, un líquido transparente que
baña los tejidos del cuerpo.

Pequeños
nódulos linfáticos en forma de frijol se unen a lo largo de los vasos
linfáticos, con grupos en el cuello, las axilas, el abdomen y la ingle. Cada
nódulo linfático contiene compartimentos especializados donde se congregan las
células inmunes, y donde pueden encontrar antígenos.

 

 

Las
células inmunes y las partículas extrañas ingresan a los ganglios linfáticos a
través de los vasos linfáticos entrantes o los diminutos vasos sanguíneos de
los ganglios linfáticos. Todos los linfocitos salen de los ganglios linfáticos
a través de los vasos linfáticos salientes. Una vez en el torrente sanguíneo,
son transportados a los tejidos de todo el cuerpo. Patrullan por todos lados en
busca de antígenos extraños, luego regresan gradualmente al sistema linfático,
para comenzar nuevamente el ciclo.

El
bazo es un órgano aplanado en la parte superior izquierda del abdomen. Al igual
que los ganglios linfáticos, el bazo contiene compartimentos especializados
donde las células inmunes se reúnen y funcionan, y sirve como punto de
encuentro donde las defensas inmunes se enfrentan a los antígenos. Los grupos
de tejido linfoide se encuentran en muchas partes del cuerpo, especialmente en
los revestimientos del tracto digestivo y vías respiratorias y pulmones:
territorios que sirven de puerta de entrada al cuerpo. Estos tejidos incluyen
las amígdalas, los adenoides y el apéndice.

 

Células inmunes y sus productos

El
sistema inmune almacena un enorme arsenal de células, no solo linfocitos sino
también fagocitos devoradores de células y sus parientes. Algunas células
inmunes se encargan de todos los interesados, mientras que otras se entrenan en
objetivos muy específicos. Para funcionar de manera efectiva, la mayoría de las
células inmunitarias necesitan la cooperación de sus camaradas. A veces, las
células inmunes se comunican por contacto físico directo, a veces liberando
mensajeros químicos.

El
sistema inmune almacena solo algunas de las células necesarias para reconocer
millones de posibles enemigos. Cuando aparece un antígeno, esas pocas células
coincidentes se multiplican en un ejército a gran escala. Después de terminar
su trabajo, se desvanecen, dejando centinelas detrás para vigilar futuros
ataques.

Todas
las células inmunes comienzan como células madre inmaduras en la médula ósea.
Responden a diferentes citoquinas y otras señales para crecer en tipos
celulares inmunes específicos, como las células T, las células B o los
fagocitos. Debido a que las células madre aún no se han comprometido con un
futuro en particular, son una posibilidad interesante para tratar algunos
trastornos del sistema inmunológico. Los investigadores actualmente están
investigando si las propias células madre de una persona se pueden usar para
regenerar dañadas respuestas inmunes en enfermedades autoinmunes y enfermedades
de inmunodeficiencia.

Linfocitos B

Las
células B y las células T son los principales tipos de linfocitos.

Las
células B funcionan principalmente secretando sustancias llamadas anticuerpos
en los fluidos del cuerpo. Los anticuerpos emboscan a los antígenos que
circulan en el torrente sanguíneo. Son

sin
poder, sin embargo, para penetrar las células. El trabajo de atacar a las
células diana, ya sean células infectadas por virus o células que han sido
distorsionadas por el cáncer, se deja en las células T u otras células
inmunitarias.

Cada
célula B está programada para producir un anticuerpo específico. Por ejemplo,
una célula B producirá un anticuerpo que bloquea un virus que causa el
resfriado común, mientras que otra produce un anticuerpo que ataca una bacteria
que causa neumonía.

Cuando
una célula B encuentra su antígeno desencadenante, da lugar a muchas células
grandes conocidas como células plasmáticas. Cada célula de plasma es
esencialmente una fábrica para producir un anticuerpo. Cada una de las células
plasmáticas descendientes de una célula B determinada produce millones de
moléculas de anticuerpos idénticas y las vierte en el torrente sanguíneo.

Un
antígeno coincide con un anticuerpo tanto como una tecla coincide con un
bloqueo. Algunos coinciden exactamente; otros encajan más como una llave
maestra. Pero cada vez que el antígeno y el anticuerpo se entrelazan, el
anticuerpo marca el antígeno para la destrucción

Los
anticuerpos pertenecen a una familia de moléculas grandes conocidas como
inmunoglobulinas. Los diferentes tipos desempeñan diferentes roles en la
estrategia de defensa inmune.

 

• La
inmunoglobulina G, o IgG, funciona de manera eficiente para recubrir los
microbios, acelerando su absorción por otras células en el sistema inmune.


IgM es muy efectivo para matar bacterias.

• La
IgA se concentra en los fluidos corporales -desgarros, saliva, secreciones del
tracto respiratorio y el tracto digestivo- protegiendo las entradas al cuerpo.


IgE, cuyo trabajo natural probablemente sea proteger contra las infecciones
parasitarias, es el villano responsable de los síntomas de alergia

• La
IgD permanece unida a las células B y juega un papel clave en el inicio
temprano Respuesta de células B

 

Células T

A
diferencia de las células B, las células T no reconocen antígenos flotantes.
Por el contrario, sus superficies contienen receptores especializados similares
a anticuerpos que ven fragmentos de antígenos en las superficies de células
infectadas o cancerosas.

Las
células T contribuyen a las defensas inmunes de dos maneras principales:
algunas dirigen y regulan respuestas inmunes; otros atacan directamente las
células infectadas o cancerosas.

Las
células T colaboradoras, o células Th, coordinan las respuestas inmunes al
comunicarse con otras células. Algunos estimulan las células B cercanas para
producir anticuerpos, otros llaman células microbianas llamadas fagocitos,
otros activan otras células T.

Las
células T asesinas, también llamadas linfocitos T citotóxicos o CTL, desempeñan
una función diferente. Estas células atacan directamente a otras células que
transportan ciertas moléculas extrañas o anormales en sus superficies. Los CTL
son especialmente útiles para atacar virus porque los virus a menudo se ocultan
de otras partes del sistema inmune mientras crecen dentro de las células
infectadas. Los CTL reconocen pequeños fragmentos de estos virus que se asoman
desde la membrana celular y lanzan un ataque para matar a la célula.

En
la mayoría de los casos, las células T solo reconocen un antígeno si es
transportado en la superficie de una célula por una molécula del propio MHC o
del complejo de histocompatibilidad principal del cuerpo. Las moléculas MHC son
proteínas reconocido por las células T cuando se distingue entre uno mismo y el
no propio. Una molécula auto MHC proporciona un andamio reconocible para
presentar un antígeno extraño a la célula T.

Aunque
se requieren moléculas MHC para las respuestas de células T contra invasores
extraños, también presentan una dificultad durante los trasplantes de órganos.
Prácticamente todas las células del cuerpo están cubiertas con proteínas MHC,
pero cada persona tiene un conjunto diferente de estas proteínas en sus
células. Si una célula T reconoce una molécula MHC no propia en otra célula,
destruirá la célula. Por lo tanto, los médicos deben coincidir con los
receptores de órganos con los donantes que tienen el maquillaje MHC más
cercano. De lo contrario, las células T del receptor probablemente atacarán el
órgano trasplantado, lo que lleva a rechazo del injerto.

Las
células asesinas naturales (NK) son otro tipo de leucocitos o linfocitos. Al
igual que las células T asesinas, las células NK están armadas con gránulos
llenos de potentes sustancias químicas.

Pero
mientras que las células T asesinas buscan fragmentos de antígenos unidos a
moléculas auto MHC, las células NK reconocen células que carecen de moléculas
auto MHC. Por lo tanto, las células NK tienen el potencial de atacar muchos
tipos de células extranjeras. Ambos tipos de células asesinas mueren al
contacto. Los asesinos mortales se unen a sus objetivos, apuntan sus armas y
luego entregan un estallido letal de sustancias químicas.

Fagocitos y sus parientes

Los
fagocitos son glóbulos blancos grandes que pueden tragar y digerir microbios y
otras partículas extrañas. Los monocitos son fagocitos que circulan en la
sangre. Cuando los monocitos migran a los tejidos, se convierten en macrófagos.
Los tipos especializados de macrófagos se pueden encontrar en muchos órganos,
incluidos los pulmones, los riñones, el cerebro y el hígado.

Los
macrófagos desempeñan muchos roles. Como carroñeros, eliminan el cuerpo de las
células gastadas y otros desechos. Muestran bits del antígeno extraño de una
manera que llame la atención de los linfocitos coincidentes. Y producen una
increíble variedad de poderosas señales químicas, conocidas como monokines, que
son vitales para las respuestas inmunes.

Los
granulocitos son otro tipo de célula inmunitaria. Contienen gránulos llenos de
productos químicos potentes, que permiten a los granulocitos destruir
microorganismos. Algunos de estos productos químicos, como la histamina,
también contribuyen a la inflamación y la alergia.

Un
tipo de granulocito, el neutrófilo, también es un fagocito; usa sus productos
químicos preenvasados ??para descomponer los microbios que ingiere. Los
eosinófilos y los basófilos son granulocitos que se “degranulan” y
rocían sus productos químicos en células dañinas o microbios cercanos.

El
mastocito es un gemelo del basófilo, excepto que no es un glóbulo sanguíneo.
Por el contrario, se encuentra en los pulmones, la piel, la lengua y los
revestimientos de la nariz y el tracto intestinal, donde es responsable de los
síntomas de la alergia. Una estructura relacionada, la plaqueta de sangre, es
un fragmento de célula. Las plaquetas también contienen gránulos. Además de que
contiene gránulos. Además de promover la coagulación de la sangre y la
reparación de heridas, las plaquetas activan algunas de las defensas inmunes.

Citocinas

Los
componentes del sistema inmune se comunican entre sí mediante el intercambio de
mensajeros químicos llamados citocinas. Estas proteínas son secretadas por las
células y actúan sobre otras células para coordinar una respuesta inmune
apropiada. Las citoquinas incluyen una variedad diversa de interleuquinas,
interferones y factores de crecimiento.

Algunas
citoquinas son interruptores químicos que activan y desactivan ciertos tipos de
células inmunes. Una citoquina, la interleucina 2 (IL-2), activa el sistema
inmune para producir células T. Otras citoquinas químicamente atraen tipos
celulares específicos. Estas llamadas quimioquinas son liberadas por las
células en un sitio de lesión o infección y llaman a otras células inmunes a la
región para ayudar a reparar el daño o combatir al invasor. Las quimiocinas a
menudo juegan un papel clave en la inflamación y son un objetivo prometedor
para nuevos medicamentos para ayudar a regular la respuesta inmune.

Complemento

El
sistema del complemento está compuesto por unas 25 proteínas que trabajan
juntas para “complementar” la acción de los anticuerpos en la
destrucción de bacterias. El complemento también ayuda a librar al cuerpo de
antígenos recubiertos de anticuerpos (complejos antígeno-anticuerpo). Las
proteínas del complemento, que hacen que los vasos sanguíneos se dilaten y
luego se filtren, contribuyen al enrojecimiento, calor, hinchazón, dolor y
pérdida de función que caracterizan una respuesta inflamatoria.

Las
proteínas del complemento circulan en la sangre en una forma inactiva. Cuando
la primera proteína de la serie del complemento se activa, generalmente por un
anticuerpo que se ha encerrado en un antígeno, pone en movimiento un efecto
dominó. Cada componente toma su turno en una cadena de pasos precisa conocida
como la cascada del complemento.

INMUNIDAD INNATA

Se conoce a la
respuesta inmunitaria innata como la primera línea de defensa del huésped
frente

a los
microorganismos. Este sistema lleva ese nombre debido a que sus mecanismos
efectores

existen aun antes de
que aparezca la noxa. (Brandan N,
2007)

 

Este tipo de
inmunidad debe su importancia a básicamente tres funciones:

 

·       
Es la respuesta inicial a los
microorganismos, previene infecciones e incluso puede eliminar completamente a
cierto tipo de noxas.

·       
Sus mecanismos efectores estimulan a la
inmunidad adaptativa e influyen en el tipo de respuesta.

 

El
sistema innato actúa contra cualquier agente nocivo, pero su calificativo de
inespecífico se ha modificado debido a que, también es capaz de reconocer
específicamente un número limitado (aproximadamente 103) de estructuras
moleculares que comparten los microorganismos; para ello, utiliza una cantidad
igualmente limitada de receptores, codificados por las células germinales y que
están presentes en la superficie, vesículas y citoplasma de varios tipos
celulares entre los que se incluyen: macrófagos, neutrófilos, células cebadas,
epiteliales, endoteliales, dendríticas, asesinas naturales (natural killer NK).
(Robledo, 2008)

Además
de los señalados, existen familias de proteínas

 

·       
Pentraxinas. Proteína amiloide sérica y
proteína C reactiva, que además activa al complemento, actúa como opsonina y
regula la inflamación. Unen fosforilcolina de bacterias y hongos.

·       
Ficolinas. Las lectinas P 35, M y H, activan
al complemento. Unen ácidos lipoteicoicos y nacetilglucosamina de bacterias
Gram positivas.

 

El
sistema inmune innato es capaz de reconocer, además de los productos
bacterianos, a células del huésped lesionadas o estresadas que exhiben
moléculas poco expresadas en células sanas p. ej. proteínas de choque térmico,
moléculas similares a MHC 1 y fosfolípidos de membrana alterados.

La
respuesta inmune natural o innata, está determinada genéticamente, es
inmediata, espontánea, actúa contra cualquier agente pernicioso, no se
incrementa con exposiciones repetidas al mismo agresor e influye en la
dirección que seguirá la respuesta específica o facultativa. Participan en
ella, como barreras, elementos anatómicos, bioquímicos, fisiológicos y
biológicos. (Robledo, 2008)

 

Citocinas

 

En
el proceso de inflamación, participan principalmente las interleucinas (IL) 1 y
6, el factor de necrosis tumoral (FNT) y la quimiocina IL-8, principal
quimioatractante celular. La producción de interferones (IFN) tipo I ? y ?, es
inducida de manera inmediata como respuesta a la infección viral, y el tipo II
o IFN ?, principal activador de macrófagos es secretado en grandes cantidades
por las células NK y en menor proporción por los linfocitos TH1. (Robledo, 2008)

 

Las
interleucinas 12 y 18 inducen la respuesta de los linfocitos TH1 y la 15,
activa y favorece el crecimiento de T, B, NK y macrófagos. La IL-10, que activa
linfocitos B y favorece inicialmente la respuesta de las células TH2, regula la
respuesta inmune al inactivar tanto a los linfocitos T, como a los macrófagos.
El factor transformante de crecimiento beta (TGF?) inactiva también a los
macrófagos y los linfocitos T, frena la inflamación e induce angiogénesis y
cicatrización. (Robledo, 2008)

 

Células

Una gran cantidad
de células son capaces de participar
en la defensa del organismo, ya sea porque
formen parte de una barrera física-anatómica, o bien, porque a
través de sus secreciones o funciones bioquímicas o fisiológicas ejerzan esta
acción defensiva. Al respecto, vemos que células como el queratinocito, la
cebada o la plaqueta, son capaces de fagocitar y más aún, las dos primeras
pueden presentar antígenos y, a través de citocinas, dirigir la respuesta
inmune facultativa hacia TH1 o TH2. Las células endoteliales, epiteliales y
fibroblastos responden inmediatamente a un agente extraño con la secreción de
citocinas (IL-1, 6, FNT, TGF, entre otras). El adipocito, se perfila como una
célula participante en el eje neuro-inmuno-endocrino, con la capacidad de
secretar citocinas inflamatorias (IL-1, 6, FNT), adipocinas o adiponectinas,
reguladoras del apetito y el metabolismo de la glucosa (leptina). (Robledo, 2008)

 

Rol de la inmunidad innata en la defensa del organismo

 

El
mecanismo que lleva adelante la inmunidad innata es la inflamación. Este es un
complejo proceso en el cual existe, un aumento de la permeabilidad capilar y
migración de los leucocitos desde la sangre, hacia la zona afectada. Esto se
logra a través de cambios estructurales en los capilares sanguíneos, que
permiten el paso de los leucocitos desde la sangre al tejido. Además, el
reclutamiento celular se lleva a cabo por las citoquinas, especialmente el TNF
y las quimioquinas, encargadas de activar y guiar a los fogositos hacia la zona
afectada.  Durante las primeras fases de
la inflamación, son los neutrofilos los que actúan, luego acuden los macrófagos
y finalmente los linfocitos. (Brandan N,
2007)

 

El
fin de la inflamación es localizar a la infección a un solo sitio, impidiendo
que esta se propague y afecte a otros tejidos, esto es posible mediante las
proteínas de la coagulación que “amurallan” a la zona afectada. Además,
proporcionan el lugar para que los leucocitos se encuentren con los
microorganismos, y puedan ejercer su función. Durante la inflamación se liberan
muchas otras citoquinas que estimulan a la inmunidad adaptativa, para poder
finalmente erradicar al patógeno, debido a que, en ausencia de este mecanismo
de defensa, la inmunidad innata no puede controlar completamente a la
infección. (Brandan N,
2007)